Viajar a Valparaíso, Chile

Valparaíso

Valparaíso es una ciudad chilena que posee numerosos atractivos desde el punto de vista turístico. Su casco histórico está declarado desde el año 2003 como Patrimonio de la Humanidad, mientras que sus playas entusiasman a aquellos que disfrutan los descansos y las actividades a orillas del mar.

La cultura y las riquezas arquitectónicas son otros aspectos destacados de esta urbe de clima mediterráneo/subtropical en la cual el desplazamiento de la gente se realiza a través de ascensores, trolebuses y líneas de metro.

Al organizar un recorrido por Valparaíso, no deberían excluirse del tour algunos sitios interesantes y trascendentes de esta región repleta de cerros, tales como el Cementerio Parque del Mar, el Faro Punta Ángeles, la Biblioteca Santiago Severín, la Torre Reloj Barón, la Iglesia de la Matriz, la Casa Museo La Sebastiana, el Museo Naval y Marítimo y la Plaza Sotomayor donde se encuentra el Monumento a los Héroes de Iquique.

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Clima
El clima de la ciudad chilena de Valparaíso está definido como mediterráneo/subtropical, con veranos secos y cálidos, mientras que la temporada invernal es templada y lluviosa.

En enero, el termómetro oscila normalmente entre los 12 y los 26 grados centígrados, aunque se pueden alcanzar los 30 grados centígrados. Julio, por su parte, es el mes en el cual se registra el mayor número de precipitaciones. Durante este lapso, las temperaturas fluctúan entre los 5 y los 15 grados centígrados.

Al viajar a esta urbe, es necesario tener en cuenta que existen variaciones climáticas entre el área del litoral y el interior de la región, razón por la cual es frecuente que en la costa se registren marcas térmicas más bajas que en los valles.

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Historia
Varios siglos de historia y aún no está claro el origen del nombre de esta ciudad. Una versión sostiene que el conquistador Juan de Saavedra bautizó estas tierras en homenaje a su pueblo natal (Valparaíso de Arriba, una localidad española), mientras que otra afirma que la denominación surgió de la expedición del navegante Juan Bautista Pastene.

Los habitantes originarios de estas tierras eran los changos, camanchangos o camanchacos, hábiles pescadores que utilizaban balsas de cuero de lobos marinos. Los europeos llegaron por primera vez a Valparaíso en 1536, con la expedición de Juan de Saavedra.

La ciudad comenzó a desarrollarse a partir de una capilla levantada en 1559, que se encontraba en el actual espacio de la Iglesia de la Matriz. Esta zona hoy es el Barrio Puerto y forma parte del casco histórico reconocido por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

Los turistas pueden encontrar varios atractivos históricos en Barrio Puerto, como la Plaza Echaurren (la primera de la ciudad), el Edificio Astoreca (construido en 1907) y el Mercado Puerto (inaugurado en 1924).

En la Plaza Sotomayor también se hallan lugares de interés histórico, como el Monumento a los Héroes de Iquique en homenaje a quienes participaron de los combates de 1879.

El Arco Británico, donado en 1910 por inmigrantes en la ciudad, es otro atractivo vinculado al pasado de Valparaíso. La construcción fue visitada por la Reina Isabel II en 1968 y por el Príncipe Carlos en 2009.

Valparaíso

Cultura
Valparaíso siempre ha sido un importante faro cultural para Chile. Al albergar el principal puerto del país, la ciudad recibió a miles de inmigrantes procedentes de los más diversos países, quienes aportaron sus tradiciones y manifestaciones artísticas.

Esta importancia cultural explica por qué el Consejo Nacional de la Cultura y las Artes de Chile (creado en 2003) tiene su sede en Valparaíso. Otra institución relevante es la Biblioteca Pública Santiago Severín, la primera del país y que funciona en un edificio declarado Monumento Nacional.

Imposible hablar de la cultura de Valparaíso sin hacer mención a El Mercurio, el periódico en lengua castellana en circulación más antiguo del mundo publicado de manera ininterrumpida.

El espíritu local puede conocerse a través de los mercados que ofrecen artesanías y productos frescos. El Mercado Puerto y el Mercado Cardonal son dos de los más conocidos, funcionando en edificios de mucha antigüedad.

Para probar la gastronomía típica, la mejor opción es el Club Social J. Cruz, fundado en 1950. El plato más solicitado es la chorrillana, que combina carne, cebolla y patatas fritas.

La presencia de Pablo Neruda marcó la vida cultural de Valparaíso. Su casa-museo La Sebastiana no sólo permite apreciar objetos personales del poeta, sino que también ofrece hermosas vistas panorámicas.

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Transportes
El sistema de transporte de Valparaíso incluye opciones habituales de las grandes ciudades, como autobuses, líneas de metro y un trolebús. Sin embargo, el medio de transporte más famoso y curioso de Valparaíso es el ascensor.

Los ascensores o funiculares permiten llegar a las partes altas de los cerros con facilidad, algo que resultaba más complicado con los medios de transporte colectivo tradicionales. Más allá de su función específica de comunicación, los ascensores se han convertido en un referente turístico de la ciudad.

El primer ascensor fue inaugurado en 1883 en el Cerro Concepción. Hoy Valparaíso cuenta con 15 ascensores que fueron reconocidos como Monumentos Históricos, entre los cuales cuatro ascensores siguen en pleno funcionamiento.

El Ascensor Barón es uno de ellos. Tarda 35 segundos en subir desde los 5 hasta los 35 metros sobre el nivel del mar, funcionando con un motor eléctrico.

Los especialistas destacan que el único ascensor propiamente dicho (que se mueve de forma vertical) es el Ascensor Polanco, inaugurado en 1916. Para ingresar a este ascensor hay que atravesar un túnel de 150 metros de largo que conecta con el carro que sube 60 metros.

Lugares de Interés
Por su infraestructura y las reliquias que atesora en su superficie, la ciudad de Valparaíso es un destino turístico ideal para quienes disfrutan los paseos históricos y culturales. En esta región chilena donde abundan los cerros, los visitantes pueden apreciar de cerca la arquitectura típica de la zona, recorrer numerosos museos y deleitarse con los encantos de distintos rincones antiguos.

Las casas ubicadas en Playa Ancha, el barrio Cerro Alegre, el edificio de la Bolsa de Comercio y el Museo de Bellas Artes son algunos de los sitios que permiten contemplar la belleza arquitectónica de esta metrópoli chilena que, junto a otros núcleos urbanos, conforma la llamada conurbación del Gran Valparaíso.

La Sebastiana
Si se tiene la posibilidad de viajar a Valparaíso y se es amante de la cultura y la literatura, no se debería dejar de conocer en este rincón chileno la estructura de La Sebastiana, una de las tres casas que pertenecieron al admirado poeta Pablo Neruda.

Según se cuenta, esta vivienda de grandes ventanales que desde enero de 1992 está abierta al público, atesora numerosos objetos que pertenecieron al escritor nacido en Parral el 12 de julio de 1904.

El lugar, uno de los sitios preferidos por los turistas, surgió por deseo personal del constructor español Sebastián Collado pero fue adquirido por Neruda en 1959. El 18 de septiembre de 1961, una fiesta organizada por él y su esposa Matilde fue el marco ideal para dejar inaugurada esta casa que, hoy en día, forma parte de los atractivos de Valparaíso.

Valparaíso

Plaza Sotomayor
Por la trascendencia social e histórica que posee, la Plaza Sotomayor es uno de los puntos más interesantes de Valparaíso. Este lugar que en otros tiempos respondía a los nombres de Plaza de la Aduana y Plaza del Palacio, además de ser una de las principales plazas cívicas de la metrópoli, es un destacado centro arqueológico.

Este espacio que está rodeado de bellas edificaciones alberga al Monumento de los Héroes de Iquique (inaugurado en mayo de 1886 en memoria de los héroes navales que participaron en los combates del 21 de mayo de 1879) y al hotel Reina Victoria y atesora los restos de lo que supo quedar en la historia como el primer muelle de la ciudad, los cuales quedaron expuestos al iniciar en la zona una serie de excavaciones con el propósito de construir estacionamientos subterráneos.

Iglesia de la Matriz
En la zona del casco histórico de la ciudad (área que, en 2003, fue distinguida por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad), es posible encontrar aún a la Iglesia de la Matriz del Salvador del Mundo, un templo de tipo basílica compuesto de columnas dóricas y tres naves con techo a dos aguas que está rodeado por viviendas de fines del siglo XIX y calles de adoquines.

Esta antigua iglesia decorada con pinturas cenitales, tal y como se la conoce en la actualidad, empezó a ser construida en 1837 y quedó finalizada en 1842. Con el tiempo, esta obra de trascendencia religiosa que todavía despierta interés en los turistas que visitan Valparaíso sumó valor como sitio histórico y cultural y, en 1971, fue declarada como Monumento Nacional.

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Otros Atractivos Turísticos
Uno de los principales atractivos turísticos de Valparaíso es el edificio del Congreso Nacional, situado en el barrio El Almendral y diseñado por los arquitectos Juan Cárdenas, José Covacevic y Raúl Farrú.

Otra actividad interesante es una visita al Museo de Historia Natural, fundado en 1878 y considerado como Monumento Nacional desde 1979. La institución alberga unas 110.000 piezas entre peces, mamíferos, moluscos, fósiles, obras artísticas y objetos arqueológicos.

Los viajeros que estén dispuestos a desplazarse unos veinte kilómetros desde Valparaíso pueden llegar a la Reserva Nacional Lago Peñuelas, un embalse artificial creado entre 1895 y 1900. Esta reserva de más de 9.200 hectáreas es el hábitat de animales como el zorro, el gato montés y el águila pescadora, entre muchos otros.

Para los interesados en el turismo religioso, vale la pena conocer la Catedral de Valparaíso, un templo de estilo gótico situado junto a la Plaza de la Victoria.

Cerros
Más de 40 cerros aledaños a la bahía constituyen el entorno típico de la ciudad. Las elevaciones obligaron a una adaptación urbana que incluye escaleras empinadas, ascensores y calles angostas.

La historia indica que los inmigrantes británicos, franceses y alemanes fueron los primeros en instalarse en los cerros. La fisonomía de estos cerros, pues, debe mucho a estos pioneros.

En el Cerro Concepción, los visitantes se sorprenden al conocer la Iglesia Anglicana Saint Paul, que comenzó a construirse en 1858 (cuando estaba prohibido el ejercicio público de cultos diferentes al católico).

El Cerro Alegre, por su parte, recibe su nombre por el colorido de sus edificaciones y por sus bellos jardines. En el Cerro Artillería, los principales atractivos son el Museo Naval y Marítimo y el Paseo 21 Mayo.

Puede decirse que cada cerro tiene su encanto. El Cerro Barón cuenta con la Iglesia de San Francisco, mientras que el Cerro Bellavista se enorgullece por la casa-museo La Sebastiana. Los restos de la fortaleza del Castillo San José se hallan en el Cerro Cordillera y, en el Cerro Playa Ancha, aparecen el Mirador de la Marina Mercana y el Faro Punta Ángeles.

Playas
Los datos indican que la zona de Valparaíso presenta 36 playas, aunque sólo cinco son aptas para el baño. Esas playas son Caleta Abarca, Las Salinas, Las Torpederas, Los Lilenes y Playa Amarilla.

Las Torpederas es posiblemente la playa más popular de Valparaíso. Situada a los pies del cerro Playa Ancha, su nombre procede de una base de lanchas torpederas que funcionó hasta 1895.

La playa Carvallo no permite el baño, aunque suele ser muy visitada ya que ofrece una hermosa vista panorámica al océano Pacífico. En su parte superior funcionan varios restaurantes.

Los viajeros que disfrutan de la pesca deberían llegar hasta la playa Laguna Verde, ubicada a 18 kilómetros de Playa Ancha.

La playa San Mateo, por último, suele ser elegida por la Armada chilena para la realización de ejercicios y para llevar a cabo la instrucción en buceo.

Pese a que el puerto ocupa buena parte de su costa, Valparaíso no deja de ser un buen destino para gozar de la cercanía al mar.

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