Catedral de Reims: historia y características

La Catedral de Nuestra Señora de Reims es un templo católico situado en la propia ciudad de Reims, en el departamento francés de Marne, a casi 160 kilómetros de París. La construcción de la Catedral de Reims se inició en el siglo XIII, después de las catedrales de Chartres y París y antes de las catedrales de Beauvais, Amiens y Estrasburgo.

De estilo gótico, es uno de los edificios históricos más importantes de Francia, tanto por su exquisita arquitectura como por las extraodinarias estatuas que alberga. En 1991 fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Historia de la Catedral de Reims

En el lugar en el que se levanta la Catedral de Reims ya había desde el siglo V un templo católico que el obispo San Nicasio había ordenado construir sobre unas antiguas termas romanas. Un incendio destruyó esa iglesia y en 1211 el arzobispo Albéric de Humbert puso la primera piedra de la nueva catedral.

En 1481 un incendió destruyó la techumbre y parte del edificio, que pudo ser reconstruido gracias a la ayuda de la casa real francesa. En señal de agradecimiento el nuevo tejado fue ornamentado con flores de lis, símbolo de la monarquía francesa. Durante la Revolución Francesa los símbolos reales fueron retirados dentro de la campaña de republicanismo que se desató.

Durante la I Guerra Mundial, ya en el siglo XX, la Catedral de Reims fue bombardeada por la aviación alemana intencionadamente con el fin de socavar la moral de la población francesa, hasta ese punto era apreciada por los franceses. Su impacto fue similar al provocado por el reciente incendio de la Catedral de Notre Dame de París. Una vez terminada la conflagración se iniciaron las labores de reconstrucción del edificio con cuantiosos fondos públicos y privados que incluso llegaron a mejorarlo. Para prevenir que nuevos incendios pudieran destruir nuevamente la catedral, su estructura y tejados de madera fueron sustituidos por materiales ignífugos. En la actualidad se realizan labores de restauración en la catedral.

A lo largo de su larga historia la catedral de Reims ha sido escenario de importantes acontecimientos, como el bautizo del rey carolingio Clodoveo I por el obispo San Remigio en el año 496 y la coronación de numerosos reyes hasta la de Carlos X en 1825. Reims era la “Ciudad de los Reyes” de Francia, por ser en su catedral donde accedían al trono, de igual forma que los monarcas ingleses lo hacen en Westminster.

Características de la Catedral de Reims

Considerada como uno de los grandes iconos de la arquitectura gótica del mundo por su espectacular y hermosa estructura y también por las 2.303 delicadas esculturas, que convierte a este edificio religioso en un auténtico museo.

Fachada de la Catedral de Reims

catedral de reims

Una obra de arte en sí misma, es considerada como uno de los mayores exponentes de la arquitectura gótica. Sus dos altas torres están adornadas por un gran rosetón y unos vitrales de gran tamaño. Un exquisito grupo de esculturas se encuentran en los tres pórticos de su fachada. Sólo la Catedral de Chartes cuenta con un mayor número de estatuas esculpidas.

Dedicado a la Virgen María, el pórtico mayor tiene enmarcado en su parte alta un rosetón también decorado con estatuas. También se pueden apreciar en este mismo portal grupos de jambas que representan la Anunciación, con ricos detalles en las expresiones y gestos de los personajes.

En la nave del transepto las fachadas también están decoradas con multitud de estatuas de Jesús, diferentes obispos y una representación del Juicio Final.

Arbotantes y contrafuertes fueron utilizados en la fachada para dar rigidez al edificio y como soporte del peso de sus bóvedas.

Interior de la Catedral de Reims

El diseño de la Catedral de Reims se realizó en una planta de tres naves con un transepto adicionado también con tres naves y un ábside en el que se encuentra la mesa del altar y diversas capillas radiales.

Una particularidad de la Catedral de Reims que no se ve en ninguna otra es que el transepto coincide en longitud con las naves laterales, que se encuentran separadas por unas columnas de la nave central.

Lo esbelto de su estructura y los 3 niveles conformados por ventanas, triforio y arcos dan a la catedral una sensación de gran altura. Su nave central mide 38 m en su parte más alta, casi 140 m de largo y unos 30 m de anchura.

Sus vidrieras sobresalen por sus tonos azulados y rojizos, dando como resultado una luz interior que en poco se parece a la de otras grandes catedrales góticas. Aún pueden apreciarse trozos originales de vidrio de hace siglos, así como la vidriera instalada por Marc Chagall en 1974.

Hermosos y llamativos tapices revisten una de sus áreas con representaciones de la Virgen María. Un espectacular órgano protegido por una caja de estilo gótico se puede contemplar en su transepto norte. Son muy llamativas las figuras mecánicas que se observan en el reloj situado encima del coro.

 

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