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Las Casas Colgadas de Cuenca y Puente de San Pablo

Casas Colgadas de Cuenca

Cuenca pertenece a la comunidad autónoma de Castilla-La Mancha y cuenta con una población que ronda los 60 000 habitantes. Es uno de los principales destinos turísticos del interior peninsular, con más de 100 000 visitantes al año, especialmente en los meses estivales, que llenan los hoteles atraídos por su amplia oferta cultural y gastronómica, así como por su espectacular belleza monumental y arquitectónica, tanto en el ámbito religioso como en el civil.

El inconmensurable patrimonio histórico y artístico de la capital conquense ha llevado a que la Unesco declarara a la “Histórica ciudad amurallada de Cuenca” como Patrimonio de la Humanidad, incluyendo su Recinto intramuros, el Barrio de San Antón, el Barrio del Castillo y el Barrio Tiradores. De entre todos los tesoros que guarda la ciudad castellano manchega, sin duda son las Casas Colgadas de Cuenca y el Puente de San Pablo sus lugares más emblemáticos y los más conocidos y visitados por los turistas.

Las Casas Colgadas de Cuenca

Casas Colgadas de Cuenca

También conocidas como Casas Voladas o Casas del Rey, las Casas Colgadas de Cuenca son un conjunto arquitectónico civil que recibe ese nombre por tener grandes balcones en voladizo, sobresaliendo sobre la rocosa cornisa de la hoz del río Huécar.

Son tres las edificaciones originales del conjunto que se conservan: las dos Casas de los Reyes y la Casa de la Sirena, cuyas construcciones datan de los siglos XIII y XIV. Estos monumentos tienen la categoría de Bien de Interés Cultural y en ellas está ubicado el Museo de Arte Abstracto Español.

Historia de las Casas Colgadas de Cuenca

Tras su construcción en las postrimerías de la Edad Media, la primera imagen de las Casas Colgadas de Cuenca se las debemos al pintor de Flandes Anton Van den Wyngaerde, que en la segunda mitad del siglo XVI realizó una magnífica panorámica de la ciudad titulada “Cuenca desde el este”, en la que se aprecia la existencia de estos originales edificios.

Las primeras fotografías que se conservan de las Casas Colgadas de Cuenca se realizaron a finales del siglo XIX, pudiéndose observar que poco queda de aquel magnífico conjunto, que había permanecido prácticamente intacto durante más de 5 siglos, quedando en la actualidad las 3 únicas edificaciones anteriormente mencionadas.

A principios del siglo XX las Casas colgadas de Cuenca fueron compradas por el Ayuntamiento, iniciando en en 1928 un proceso de rehabilitación que incluyó la demolición de las casas que se encontraban en un estado más deplorable y que se consideraron irrecuperables. A las supervivientes se les añadió los actuales balcones de madera que nunca habían existido con anterioridad.

En 1966 fueron nuevamente rehabilitadas, por orden del entonces Ministro de Información y Turismo, Manuel Fraga Iribarne, y fue entonces cuando se habilitó en sus instalaciones el Museo de Arte Abstracto Español, que sería gestionado por la Fundación Juan March. Dicho museo sería ampliado en 2016, y cuenta con obras de prestigiosos artistas como Antonio Saura, Eduardo Chillida y Antoni Tàpies.

Estructuras similares a las Casas Colgadas de Cuenca

Siendo un conjunto arquitectónico sumamente original, las Casas Colgadas de Cuenca no son en ningún caso algo único en el mundo. En España podemos encontrar construcciones similares en Tarazona, Zafra de Záncara, Viver, sobre el Tajo de Ronda, Gerona, Frías, Castellfollit de la Roca, Cantavieja y Albarracín.

En el extranjero destacan las casas colgadas de Ponte Vecchio, en la italiana ciudad de Florencia.

El Puente de San Pablo de Cuenca

Casas Colgadas de Cuenca

El lugar más icónico de la ciudad tras las Casas Colgadas de Cuenca, el Puente de San Pablo que podemos contemplar en la actualidad, de estructura metálica, no es el original que se construyó en piedra sobre la hoz del río Huécar en el siglo XVI. Su función original fue la de unir el Convento de San Pablo con la Catedral de Cuenca.

Fue el canónigo de la catedral, Juan del Pozo, de quien partió la idea y la orden de realizar esta extraordinaria obra de ingeniería civil. Las obras se iniciaron en el año 1534 y no fue hasta el año 1589 cuando se dio por concluido el proyecto. La larga duración de la construcción hizo que se sucedieran distintos jefes de obra, desde el inicial Francisco de Luna hasta el que terminó finalmente el puente, Juan de Meril. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos de estos excelentes arquitectos, no pudieron evitar que sus pilares fueran hundiéndose paulatinamente con el transcurso de los siglos.

El día de la Ascensión de 1786, el 7 de mayo, el primer tramo del puente se resquebrajó, quedando también afectado el segundo de sus arcos. A pesar de los esfuerzos para su rehabilitación, fue imposible enmendar el desastre y el ayuntamiento ordenó su cierre en el año 1800. Finalmente, este antiguo puente de piedra fue demolido totalmente en el año 1895.

Un nuevo puente fue construido en 1903 gracias al impulso del Obispo Wenceslao Sangüesa y el aporte económico de la Iglesia. El nuevo Puente de San Pablo se construiría con metal, muy en la línea de la arquitectura del hierro que imperaba en los gustos de la época.

En la actualidad es uno de los lugares favoritos por los turistas para sacarse fotos por las espectaculares vistas que se observan desde el puente.

Aunque las Casas Colgadas de Cuenca y el Puente de San Pablo sean los puntos más emblemáticosson muchos los lugares de interés de ineludible visita que guarda la capital conquense, como la Catedral y su anexo Palacio Episcopal, y las iglesias de San Andrés, San Miguel y San Nicolás, en lo que se refiere a su arquitectura religiosa, y el Ayuntamiento, el Puente de San Antón y los “rascacielos” de la calle Alfonso VIII en lo referente a la arquitectura civil.

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Las Casas Colgadas de Cuenca y Puente de San Pablo
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