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Acerca de Johannesburgo

Johannesburgo es la mayor ciudad de Sudáfrica y también la más visitada del país. Es un destino que hasta el Mundial de Fútbol de 2010 no contaba con un gran peso en cuestión de turismo internacional, un hecho que desde entonces ha cambiado de forma sustancial convirtiéndose en un importante destino turístico.

El parque Gold Reef City, el Museo del Apartheid, el zoológico de Johannesburgo, el Carlton Centre, el Museo Mandela y el Market Theatre son algunos de los espacios más atractivos que pueden encontrarse en Johannesburgo, una bella ciudad fundada en 1886 que, según se cuenta, posee el bosque generado por el ser humano más grande del mundo.

Clima

La ciudad de Johannesburgo posee un clima seco y soleado que sólo durante los meses de verano, entre octubre y abril, se torna algo inestable a causa de la humedad y las lluvias.

Por efecto de la altitud, en esta región las temperaturas son agradables, aunque en la época invernal puede ocurrir que las marcas térmicas desciendan por debajo de los 0 grados centígrados. Por lo general, en junio el termómetro se ubica cerca de los 16 grados, mientras que en enero la temperatura diurna es, en promedio, de 26 grados centígrados.

Si bien en este territorio sudafricano la nieve no es frecuente, existen antecedentes que demuestran que, además de heladas, en Johannesburgo pueden registrarse nevadas.

Principales Distritos

Sandton

La expansión de Johannesburgo hacia el norte implicó la creación de un distrito que supo ser un municipio independiente y que, tras una reorganización política, volvió a quedar dentro de la órbita de la ciudad. La zona fue bautizada como Sandton, por la combinación de dos suburbios (Sandown y Bryanston).

Sandton surgió como un área residencial de aspecto casi rural pero muy elegante, con pequeñas propiedades con jardines y calles arboladas. En las últimas décadas, el distrito alcanzó un gran desarrollo comercial, convirtiéndose en uno de los principales centros financieros de Johannesburgo.

En sus casi 160 kilómetros cuadrados, Sandton reúne varias de las calles más ricas de África. Los rascacielos y los centros comerciales son cada vez más frecuentes, pese a la pobreza que reina a unos pocos metros del distrito.

Sandton City, construido en 1973, es uno de los principales atractivos de esta región. Se trata de uno de los centros comerciales más grandes del hemisferio sur, con tiendas de Cartier, Gucci, Louis Vuitton y Hugo Boss, además de restaurantes como McDonald’s y Wimpy.

La figura de Nelson Mandela ocupa un lugar de importancia en cualquier recorrido por Sandton, al igual que ocurre en cualquier otro rincón sudafricano. La plaza que lleva su nombre y que alberga una estatua de bronce de seis metros de altura y la zona conocida como Liliesleaf Farm (una antigua granja donde estuvo detenido, actualmente poblada de oficinas) permiten recordar al ex presidente.

Otro sitio de interés es el Sandton Convention Centre, uno de los más grandes del continente y famoso por haber sido la sede de eventos como la Cumbre Mundial de Desarrollo Sostenible en 2002 y la elección de Miss Mundo en 2008.

Es importante tener en cuenta que Sandton es un activo centro de turismo de negocios. Por eso cuenta con varios hoteles de categoría cinco estrellas con sus respectivos salones de convenciones.

Central Business District

El Central Business District (CBD) o Distrito de Negocios Central de Johannesburgo es uno de los principales centros financieros del continente. Los viajeros que recorran sus calles se asombrarán por la densidad de rascacielos.

El crecimiento de Sandton, sin embargo, hizo que muchos edificios del Central Business District quedaran deshabitados, ya que muchas empresas y organizaciones decidieron trasladarse hacia el mencionado distrito del norte. Esto llevó, por supuesto, a una degradación del entorno del CBD.

El auge de esta zona financiera se vivió durante las décadas de 1960 y 1970, cuando el progreso económico de la población blanca promovió el desarrollo urbano del distrito. Durante el apartheid, los negros sólo tenían permitido trabajar en el CBD, pero no radicarse en la zona. Tras la caída del régimen de segregación racial, muchos blancos prefirieron marcharse hacia otras zonas.

Con la caída de la vida comercial del CBD, aumentó la tasa de criminalidad. En los últimos años, las autoridades han anunciado diversos planes para combatirla, ya que la zona aún tiene encantos turísticos gracias a sus características arquitectónicas.

El Carlton Centre es el edificio más alto de África. Construido en 1973, tiene cincuenta pisos y una altura de más de 220 metros. Por supuesto, su figura aparece en muchas postales de Johannesburgo.

Cabe destacar que, de los quince rascacielos más altos del continente africano, ocho se encuentran en esta ciudad.

Soweto

El área de los municipios del suroeste de Johannesburgo se conoce como Soweto, una palabra formada a partir de la expresión South Western Township. Esta zona está situada a unos 20 kilómetros del centro de la ciudad y es una de las regiones más densamente pobladas del país.

Cerca de cuatro millones (o sea, el 65% de los habitantes de Johannesburgo) residen en Soweto. Este distrito se hizo famoso a nivel internacional por su lucha contra el apartheid, siendo escenario de violentos enfrentamientos. Actualmente Soweto también llega a las noticias por la marginalidad y la delincuencia.

Estas características hacen que no se trate de una zona ideal para el turismo, aunque muchos afirman que la verdadera esencia sudafricana se encuentra en sus calles. Por eso los viajeros más valientes deciden recorrer Soweto para conocer la realidad de la nación.

Orlando West es, tal vez, el barrio de mayor afluencia turística, que coincide con una población de clase media-alta. La Orlando Power Station (con sus coloridas torres), el Museo de Hector Pieterson (creado en homenaje al activista asesinado durante el apartheid), la Casa Mandela (donde el ex presidente vivió entre 1946 y 1962), el hospital Chris Hani Baragwanath (uno de los más grandes del mundo) y el Estadio de Orlando se encuentran entre sus atractivos.

Existen dos grandes eventos que pueden constituir el momento perfecto para visitar Soweto: un abierto de tenis que tuvo entre sus ganadores al francés Fabrice Santoro (quien cuenta con seis títulos profesionales en su haber) y un festival anual de vinos.

Lugares de Interés

La región consigue sorprender a sus visitantes con varios sitios interesantes que permiten apreciar tanto la historia y las costumbres sudafricanas como así también las riquezas naturales que atesora esta metrópoli fundada en 1886. Varios museos, un zoológico, un parque de diversiones llamado Gold Reef City y algunos estadios de fútbol son parte de los atractivos que pueden encontrarse allí.

Museo del Apartheid

Desde 2001 puede encontrarse en Johannesburgo el Museo del Apartheid, un sitio de perfil histórico y cultural que pretende recordar la crueldad del régimen sociopolítico de segregación racial que se extendió en Sudáfrica durante varias décadas.

En este lugar que promueve reflexiones y consigue conmover a quien pasa por allí, los visitantes pueden encontrar exposiciones permanentes que incluyen desde fotografías y paneles explicativos hasta piezas significativas de esa época, muestras temporales y propuestas audiovisuales. Lo curioso es que, para ingresar, uno puede optar entre dos boletos: uno dirigido a la gente blanca y, el restante, para las personas de color. Según sea el ticket elegido, la historia y el recorrido será abordada de manera distinta.

Si uno desea sorprenderse y dejarse impactar por el pasado de este país, no debería dejar de recorrer el Museo del Apartheid.

Estadio Ellis Park

Pese a que su nombre original es Ellis Park, el estadio inaugurado en 1928 y donde se celebraron algunos encuentros de la Copa Mundial de la FIFA 2010 ha sido, por motivos publicitarios, bautizado como Coca-Cola Park.

El lugar, que fue reconstruido en 1982 y se utiliza para disputar partidos de fútbol o rugby, tenía capacidad para 59.611 espectadores, pero para brindar mayor comodidad y albergar a más público en los últimos tiempos se han efectuado algunas remodelaciones en su estructura que permitieron ofrecer cerca de 70 mil localidades.

Carlton Centre

En 1973 se construyó en Johannesburgo el Carlton Centre Office Tower, una estructura que tiene el orgullo de ser la torre más alta de todo el continente africano. El edificio, de 50 pisos y una altura de 223 metros, fue diseñado por Skidmore, Owings y Merrill y W. Rhodes – Harrison Hoffe y socios.

Esta obra que llama la atención de numerosos turistas está conectada con el Carlton Hotel por un centro comercial subterráneo compuesto por 180 tiendas y por una pista de patinaje sobre hielo que se ubica sobre una plaza pública. En su último piso, el edificio posee un observatorio que permite a los visitantes apreciar los encantos de gran parte de la ciudad.

Sin dudas, el Carlton Centre es, por sus características, uno de los sitios que no pueden dejar de verse al recorrer las calles de Johannesburgo.

Actividades y Atractivos Turísticos

África siempre remite a pasados remotos y a los primeros seres humanos. A unos cincuenta kilómetros de Johannesburgo, se halla un sitio que no por casualidad ha sido bautizado como Cuna de la Humanidad y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

En un área de más de 450 kilómetros cuadrados, la Cuna de la Humanidad alberga lugares como las Cuevas de Sterkfontein, donde se hallaron fósiles humanos de más de 2 millones de años de antigüedad. La Cueva Maravilla y el yacimiento de Swartkrans también se encuentran en la Cuna de la Humanidad.

Los turistas que deseen disfrutar de la vida salvaje africana pero sin alejarse demasiado de Johannesburgo deben visitar el Lion Park, un refugio con más de ochenta leones y decenas de otros mamíferos como hienas y guepardos. El actor Clint Eastwood y los futbolistas Kaká y Fabio Cannavaro son algunas de las celebridades que recorrieron este parque silvestre.

Espacios verdes

Johannesburg City Parks es el nombre de la corporación no lucrativa que tiene a su cargo el cuidado de los parques, jardines y espacios verdes de la ciudad. Una de las áreas bajo su responsabilidad es el Jardín Botánico que se encuentra en Emmarentia y que fue creado en 1968. Allí puede apreciarse un rosedal con más de 10.000 rosas.

Áreas de picnic, un lugar especial para pasear perros, un centro de educación ambiental y un restaurante forman parte de la propuesta del Jardín Botánico de Johannesburgo.

En un humedal adyacente a los suburbios de Linksfield y Orange Grove, se destaca el Huddle Park. Este es uno de los parques más grandes de la ciudad, con unas doscientas hectáreas arboladas, aunque con bastantes problemas de conservación.

El Delta Park, por último, sobresale por sus senderos y por los puestos camuflados para el avistaje de aves. Este parque se sitúa en los suburbios de Blairgowrie y Victory Park. No hay que descartar al Delta Park, pues, cuando se pretenda disfrutar de los días soleados al aire libre en esta ciudad sudafricana.

Montañas y ríos

El punto más alto de Johannesburgo se conoce como Observatory Ridge. Se encuentra en el distrito de Observatory, a 2.208 metros de altura, y presenta un monumento en su cumbre.

Entre los ríos de la ciudad, uno de los más importantes es el Jukskei, que no es navegable por su escasa profundidad y que presenta altos niveles de contaminación. El Braamfontein Spruit (canalizado en gran parte de su recorrido y que puede disfrutarse en su esplendor en las afueras), el Orange y el Limpopo también fluyen en la ciudad o en sus cercanías.

La represa de Emmarentia, por su parte, es un lugar muy visitado por los turistas. El Jardín Botánico de Johannesburgo se halla en su margen oeste, mientras que en la orilla este aparecen zonas boscosas y áreas para la realización de picnics y barbacoas. Los lagos de esta represa son navegables, lo que permite la existencia de varios clubes de remo y canotaje.

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