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Acerca de Mumbai

Mumbai, también conocida como Bombay, es el principal motor económico y cultural de la India y una de las ciudades más pobladas del mundo con unos 14 millones de habitantes. A nivel turístico la ciudad ofrece la oportunidad de ver las costumbres del hinduismo, la historia de la ciudad, probar la especiada gastronomía india y descubrir industria del cine que acoge, popularmente conocida como Bollywood.

En esta interesante ciudad de clima tropical que se caracteriza por tener un marcado sello europeo se concentra la mayor industria cinematográfica del planeta, cuyos productos han contribuido a la implementación del término Bollywood (juego de palabras que combina Bombay (Mumbai) y Hollywood).

Además, allí se localizan el Museo de Mahatma Gandhi, el monumento conocido como Puertas de la India, las Torres del Silencio, el moderno centro comercial bautizado como Crossroads, la Catedral de Santo Tomás y las Grutas de Elefanta, entre muchos otros sitios atractivos que permiten apreciar el pasado, la cultura y las costumbres de Mumbai, la ciudad que vió nacer a figuras de renombre internacional como Rudyard Kipling, Zubin Mehta y Salman Rushdie.

Clima

El ambiente de Mumbai está condicionado por un clima de tipo tropical. Allí, las temperaturas son moderadas debido a la cercanía del mar y no suelen presentar variaciones significativas a lo largo del año.

Por lo general, el mes que concentra las marcas térmicas más bajas es enero, mientras que el periodo comprendido entre junio y septiembre se caracteriza por ser época de monzones.

Asimismo, el ciclo que arranca en marzo y se extiende hasta mayo suele estar dominado por temperaturas superiores a los 30 grados centígrados y un elevado nivel de humedad, mientras que entre diciembre y febrero predomina el tiempo seco y el termómetro rara vez supera los 28 grados centígrados.

Para viajar a Mumbai, los meses más convenientes resultan ser noviembre, diciembre, enero y febrero.

Historia

Las evidencias arqueológicas sostienen que la región de Mumbai estaría poblada desde la Edad de Piedra. Hasta el siglo XVII, la zona estaba compuesta por aldeas pesqueras en islotes separados, una situación que cambió con la llegada de los europeos.

Los británicos se encargaron de unir los principales islotes, creando una laguna interna. El proceso de ganar tierras al mar continuó con el correr de los años y, para 1862, los islotes de Mumbai ya se habían fusionado en una sola gran isla.

Desde el punto de vista político, Mumbai estuvo bajo control de distintos imperios a lo largo de su historia. Bimbakyan suele ser considerado el fundador de la ciudad de Mumbai, en torno al año 1300. Casi medio siglo después los musulmanes tomaron la región, impulsando el Islam (tal y como puede apreciarse en lugares como la antigua mezquita de la isla Mahim). Antes, principalmente el hinduismo pero también el budismo habían tenido sus épocas predominantes. Más adelante volvió a asentarse el hinduismo.

En el siglo XVI, los portugueses se asentaron en la zona y construyeron sus fuertes y varias iglesias: todavía puede apreciarse la Iglesia de San Andrés en Bandra, mientras que las ruinas de las fortificaciones se hallan en Sion, Mahim y Bassein.

Los ingleses ocuparon Mumbai en 1626 y, con el tiempo, convirtieron a la ciudad en el puerto más importante del mar Arábigo. En el propio puerto, los turistas pueden apreciar el emblemático Gateway of India (construido en 1924).

En 1947, India pudo declarar su independencia y Mumbai comenzó su desarrollo autónomo, sin el control extranjero.

Existen muchos sitios de interés histórico además de los ya mencionados. La Catedral de Santo Tomás, consagrada en 1718, es famosa por su combinación de los estilos gótico y clasicista. Muchos más antiguos son los santuarios de las Grutas de Elefanta y las Torres del Silencio.

Cultura

Su rica historia convierte a Mumbai en un territorio multicultural. Los aficionados al turismo religioso, por ejemplo, podrán encontrar templos hindúes, iglesias católicas, mezquitas y sinagogas de gran valor.

Entre los edificios hindúes, uno de los más famosos es el Templo Mahalaxmi, construido en 1785. Más antiguo es el Mumba Devi Mandir, cuyos orígenes datan de 1675.

La Iglesia de Monte María (situada en una colina a ochenta metros de altura), la Catedral de Santo Tomás (el primer templo anglicano de la ciudad) y la Iglesia de San Andrés (construida por jesuitas portugueses) se destacan entre las construcciones cristianas.

La mezquita de Haji Ali Dargah (ubicada en Worli y levantada en 1431) y la sinagoga Shaar Harahamim (que data de 1796) permiten completar un interesante recorrido religioso por la ciudad.

Otro aspecto cultural destacado de Mumbai son sus bazares y mercados. El Mercado de Crawford, que sobresale por sus productos frescos como frutas y vegetales y el Chor Bazaar (un famoso mercado de pulgas) están entre los más concurridos.

Para conocer los sabores locales, los más valientes se animan a comprar los roti kebabs (pan con carne de cordero) en los puestos callejeros, aunque hay que tolerar sus condimentos picantes. Otros prefieren sentarse en un restaurante vegetariano, a tono con los mandatos hindúes.

Imposible no acercarse a la cultura de Mumbai sin conocer algún estudio de Bollywood, la principal industria cinematográfica del mundo. No resulta casual, por lo tanto, la gran cantidad de salas de cine que se encuentran en la ciudad.

Economía

El comercio y las finanzas indias encuentran su centro más importante en Mumbai. En la ciudad se producen miles de películas (en lo que se conoce como Bollywood), maquinarias, textiles y fertilizantes. La industria química y la metalúrgica también son importantes, al igual que la pesca y la construcción.

Las cifras señalan que la mitad del comercio exterior de la nación pasa por el Puerto de Mumbai, que se extiende en una superficie de ocho kilómetros. Cabe destacar que Mumbai genera casi el 40% del PIB del país.

La ciudad es la capital financiera de la India. En sus calles funciona la Bolsa de Mumbai o Mumbai Stock Exchange, la más antigua de Asia ya que fue fundada en 1875. En esta institución cotizan nada menos que 4900 empresas. La Bolsa Nacional de la India (National Stock Exchange), creada en 1992, también opera en Mumbai

Lugares de Interés

La ciudad india de Mumbai, la capital del estado federal de Maharashtra, consigue cautivar a numerosos turistas no sólo por la trascendencia que ha alcanzado en el plano del séptimo arte sino también por albergar varios sitios interesantes.

En esta metrópoli donde se hablan cerca de doscientos idiomas y dialectos es posible hallar tesoros históricos como la Estación Chhatrapati Shijavi y los templos de la Cueva de Elefanta, los cuales forman parte del listado de Patrimonio de la Humanidad elaborado por la UNESCO. El Museo del Príncipe de Gales, el Barrio del Fuerte y el paseo Netaji Subash Chandra Marg son otros de los atractivos que enriquecen a Mumbai.

Estación Chhatrapati Shijavi

Si uno desea apreciar el pasado de Mumbai y sorprenderse con la conservación de antiguos monumentos, no debería dejar de acercarse hasta la Estación Chhatrapati Shijavi, una terminal ferroviaria que, desde 2004, ostenta el título de Patrimonio de la Humanidad.

Este sitio que conjuga detalles neogóticos victorianos con un estilo arquitectónico tradicional de la India, pertenece a la compañía Central Railways, fue proyectado por el arquitecto Fredick Williams Stevens y comenzó a construirse en 1878.

Aunque su inauguración tuvo lugar en 1882, las tareas de edificación culminaron en 1888, un año después de haberse propuesto bautizar el edificio como Victoria Terminus en honor a la reina Victoria, emperatriz de la India. Ese antiguo nombre se mantuvo hasta 1996, año en el cual se lo reemplazó por el que, en la actualidad, rinde homenaje a Chhatrapati Shijavi.

Grutas de Elefanta

Uno de los rincones más atractivos de Mumbai es la isla de Elephanta o Elefanta, este lugar en formado por pescadores cuenta con grutas repletas de relieves, esculturas e incluso un templo dedicado a Shivá.

Según se cree, las cavernas fueron construidas entre los años 810 y 1260 y, pese al paso del tiempo y al maltrato que sufrieron las esculturas que se atesoran en su interior (estatuas que, de acuerdo a algunas fuentes, fueron utilizadas por los religiosos portugueses para practicar tiro al blanco), para satisfacción de quienes se acercan hasta ellas, aún se mantienen en condiciones óptimas.

Por el valor histórico, religioso y cultural de este interesante espacio, en 1987 la UNESCO decidió reconocer a las cuevas de Elefanta como Patrimonio de la Humanidad.

Gateway of India

En Mumbai existen varios sitios que, por su relevancia histórica, arquitectónica, religiosa o cultural, no pasan desapercibidos para ningún turista. Uno de ellos es el famoso Gateway of India (Puertas de la India), un Arco de Triunfo de color miel situado en el extremo sur de la metrópoli (en cercanías del Barrio del Fuerte, el corazón financiero de la urbe) que se construyó en 1924 según el diseño elaborado por el arquitecto británico George Wittet.

La estructura presenta un estilo de Indo-Sarcenic y se erigió para conmemorar la visita que, en 1911, realizó a la ciudad el rey Jorge V acompañado por su esposa Maria von Teck.

Desde que quedó inaugurado, este imponente monumento de 26 metros de altura brinda una bienvenida magnífica a todos los viajeros que llegan a la capital del estado federal de Maharashtra en barco.

Otros Atractivos Turísticos

El político, abogado y líder pacifista Mahatma Gandhi (1869-1948) es un símbolo de la India. Sus prédicas contra la violencia y su resistencia pacifista recorrieron el mundo y lo convirtieron en una de las personalidades más influyentes de la historia.

En Mumbai, los viajeros pueden encontrar el Museo de Mahatma Gandhi o Mani Bhavan Mahatma Gandhi Museum. Entre 1917 y 1934, Ghandi trabajó en Mani Bhavan, hoy convertida en una casa-museo que exhibe objetos que pertenecieron al líder pacifista.

Otro museo que vale la pena conocer en la ciudad es el Museo del Príncipe de Gales (Prince of Wales Museum), que funciona en un edificio colonial británico con una cúpula de estilo mogol. Los visitantes podrán apreciar una importante colección de pinturas y esculturas.

En el Nehru Science Centre (NSC), los viajeros hallarán el centro científico interactivo más importante del país, con diversos atractivos vinculados a la ciencia y la tecnología.

Espacios verdes

Quienes han tenido el privilegio de recorrer Mumbai, no dudan en afirmar que el espacio verde más sorprendente son los Jardines Ferozshah Mehta, más conocidos como los Jardines Colgantes de Mumbai.

Situados en la cima de la colina de Malabar, estos jardines diseñados en 1881 permiten observar el mar Arábigo, aunque su principal atractivo son los arbustos podados con formas de animales. Junto a los jardines se halla el Parque Kamala Nehru.

El Parque Shivaji es el más grande de la ciudad. Este es el lugar elegido por los habitantes locales para jugar al críquet, trotar por senderos rodeados de árboles o hacer gimnasia. Tampoco faltan las estatuas y los monumentos que embellecen el entorno y permiten recordar a personalidades trascendentes para el país.

Horniman Circle es otro parque relevante, con una superficie de más de 10.000 metros cuadrados. Se encuentra en el Barrio del Fuerte y suele albergar diversos eventos artísticos.

Costa

La ubicación geográfica sobre el Mar Arábigo permite que la ciudad ofrezca hermosas vistas costeras. La localización también posibilita la existencia de una gran cantidad de playas aunque, lamentablemente, la contaminación hace que no sean aptas para bañarse.

La playa pública más popular es Chowpatty (también mencionada como Chowpatti o Chaupati). Se sitúa junto al Marine Drive, un popular paseo costero donde existen varios hoteles de cadenas internacionales. En Chowpatty es posible comprar comidas típicas (como el bhelpuri o el pav bhaji) a los vendedores ambulantes o en los pequeños puestos sobre la arena.

Juhu es otra playa muy popular y con una destacada oferta gastronómica. En este lugar, los niveles de contaminación no son tan elevados.

Si la idea es apreciar el trabajo de los pescadores, la playa indicada es Versova. Sus cientos de pequeñas embarcaciones dan un marco pintoresco a la zona y permiten disfrutar de pescados frescos en los restaurantes y puestos de la región. Lo mejor, por supuesto, es acercarse a Versova en los días soleados y con condiciones climáticas apacibles.

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