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Acerca de Manila

Manila, la capital de Filipinas, es una opción interesante a tener en cuenta a la hora de elegir destino para un viaje diferente. En esta ciudad de clima cálido y húmedo que se encuentra ubicada sobre la costa oriental de la Bahía de Manila, los viajeros pueden conocer los encantos de la cocina nacional, encontrar numerosas ofertas en materia artística y cultural, dejarse cautivar por su patrimonio arquitectónico y recorrer sus barrios.

Pese a atesorar algunos atractivos de interés histórico, esta urbe que antes de la llegada de los españoles supo ser un enclave musulmán perdió gran parte de su riqueza arquitectónica original ya que, durante la Segunda Guerra Mundial, resultó destruida.

La Basílica de San Sebastián, la Iglesia de San Agustín y el Parque Rizal son algunos de los sitios más sobresalientes de Manila en la actualidad.

Clima

En Manila predomina el clima tropical cálido y húmedo. Si bien cada viajero puede elegir la época que más le agrade para viajar hasta allí, no es aconsejable viajar ni en mayo ni en septiembre al ser los meses con mayor probabilidad de tifones.

Por lo general, es conveniente llegar a la ciudad entre diciembre y mayo, ya que durante ese periodo el tiempo es algo fresco y seco, dos condiciones agradables para pasear por la ciudad.

En la capital filipina, la temperatura media se ubica en torno a los 27 grados centígrados, pero las marcas térmicas pueden descender, de acuerdo a la época, hasta los 20 grados centígrados o elevarse por encima de los 34 grados centígrados.

Distritos Principales

Intramuros

En 1571, el conquistador español Miguel López de Legazpi fundó la ciudad de Manila en la ribera sur del río Pásig. Hoy ese lugar es el distrito de Intramuros que, como su nombre lo indica, se encuentra amurallado.

Intramuros fue el corazón del periodo español de Filipinas. Con el tiempo pasó a estar bajo administración norteamericana y, durante la Segunda Guerra Mundial, fue arrasado por los bombardeos ya que allí se asentaba la ocupación japonesa.

A raíz de este hecho, sumado a acontecimientos naturales como terremotos, gran parte de la arquitectura colonial española quedó destruida. Sin embargo, los visitantes todavía pueden apreciar las murallas que dieron nombre al distrito, restos de edificaciones emblemáticas y algunas versiones modernas o reconstrucciones de ciertos edificios.

La Iglesia de San Agustín es uno de los principales atractivos de Intramuros. Es la construcción más antigua de la nación entre las que aún continúan en pie, ya que fue inaugurada formalmente en 1607.

Otro templo de importancia es la Catedral de Manila, destruida en diversas oportunidades y reconstruida por sexta y (hasta el momento) última vez en 1958. El arquitecto Fernando Ocampo fue el responsable de su actual diseño.

El Palacio del Gobernador, la Casa Manila, el Reducto de San Pedro, el Baluarte de San Diego, la Puerta Real y el Fuerte Santiago son otros sitios de interés que, en buen estado o en ruinas, se sitúan en este distrito.

Ermita

El distrito de Ermita se encuentra entre Intramuros y Malate. Fue fundado a finales del siglo XVI y recibe su nombre por una antigua ermita que albergaba una imagen de Nuestra Señora de Guía.

Durante la dominación estadounidense, Ermita adquirió particular relevancia. Varias universidades se instalaron en la zona, al igual que clubes que permitían la reunión de los ciudadanos norteamericanos.

Más del 70% de los edificios de Ermita fueron destruidos durante la Batalla de Manila, en febrero de 1945. Al igual que Intramuros y que el resto de los distritos de la ciudad, las autoridades debieron dedicar grandes esfuerzos a la reconstrucción.

El Parque Rizal (bautizado en homenaje a un héroe de la Revolución Filipina) es el atractivo turístico por excelencia de Ermita. En él se encuentra el Monumento a Rizal que, a su vez, es el mausoleo que alberga sus restos.

El Departamento de la Oficina Principal de Turismo (inaugurada en 1973), el Museo Nacional del Pueblo Filipino (cuyo edificio fue diseñado en 1918), el Museo Nacional de las Filipinas, la Biblioteca Nacional (con más de 210.000 libros) y el Manila Ocean Park (cuya superficie supera los 8.000 metros cuadrados) son espacios interesantes dentro o en las cercanías del Parque Rizal.

El Ayuntamiento de Manila (con su famosa torre-reloj) y la Corte Suprema de Filipinas también destacan por su arquitectura en el distrito de Ermita.

Malate

En la zona sur de Manila, destaca el distrito de Malate, que limita con Pasay, Ermita y Paco. Esta zona fue una pequeña aldea de pescadores durante el periodo colonial español, aunque poco a poco comenzó a crecer en torno a la Iglesia de Nuestra Señora de los Remedios.

El periodo de dominación norteamericana encontró a Malate reconvertido en un área residencial para las familias estadounidenses, que construyeron grandes y modernas casas y apartamentos.

La reconstrucción del distrito tras los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial incluyó la creación de numerosos comercios y tiendas, con restaurantes, bares y hoteles. En la actualidad, Malate es considerado como un centro internacional de turismo homosexual con muchos espacios gay-friendly.

El Zoológico y Jardín Botánico de Manila es uno de los atractivos más importantes de Malate. Fue creado en 1959 y alberga unos 800 animales de cien especies.

El Rizal Memorial Sports Complex, levantado en 1934 y reconstruido en 1953, es el principal complejo deportivo del país. Los Beatles se presentaron en su estadio de fútbol en 1966, en lo que fue uno de sus conciertos más masivos. El Rizal Memorial Sports Complex también alberga varios pabellones cubiertos.

El Parque Rajah Sulayman con su fuente de aguas danzantes y el paseo costero conocido como Baywalk son otros lugares de interés en Malate.

Lugares de Interés

Los atractivos históricos son numerosos en la capital de Filipinas, aunque en muchos casos presenten problemas de conservación. Imposible no nombrar el Fuerte Santiago, construido por Miguel López de Legazpi en el mismo sitio donde se hallaba un palacio musulmán de los tiempos prehispánicos. En esta fortificación, que hoy funciona como museo, fue alojado como prisionero el héroe nacional José Rizal.

El Tahanang Pilipino o Palacio del Coco es otra construcción muy atractiva. Fue levantado en 1978 con diversos tipos de madera y diseñado por el arquitecto Francisco Mañosa.

Quienes quieran apreciar la naturaleza, deberían visitar el Bulaklakan ng Maynila o Mercado de las Flores de Dangwa, donde es posible comprar cientos de especies de flores locales.

Basílica de San Sebastián

La Iglesia de San Sebastián o Basílica Menor de San Sebastián es un templo localizado en el barrio de Quiapo. Fue construido en 1891 y está considerado como uno de los mejores exponentes de la arquitectura neogótica filipina.

Algunos dicen que se trata del primer edificio prefabricado del mundo y hay quien afirma que esta iglesia es la única prefabricada con acero en todo el planeta. Declarada Monumento Histórico Nacional en 1973, la Basílica de San Sebastián incluso es mencionada por la Orden de los Agustinos Recoletos como el segundo edificio de acero más antiguo a nivel mundial.

La brisa marina de la Bahía de Manila ha corroído el acero de su estructura, lo que incluso puso en riesgo la subsistencia del templo. Por eso el gobierno filipino y la Orden de los Agustinos Recoletos han destinado grandes sumas de dinero a su restauración.

Iglesia de San Agustín

El primer templo católico construido en Intramuros (es decir, dentro del perímetro de las murallas de Manila) fue la Iglesia de San Agustín, finalizada en 1607. Se trata del edificio más antiguo del país entre los que todavía subsisten.

El gobierno nacional lo nombró Monumento Histórico en 1976 y, diecisiete años más tarde, la UNESCO lo incluyó en el listado de Patrimonio de la Humanidad junto a otras tres iglesias barrocas de la nación.

Entre los numerosos personajes históricos que descansan dentro de la Iglesia de San Agustín, se destaca el conquistador español y fundador de Manila, Miguel López de Legazpi.

Las puertas ornamentadas y construidas con madera, las esculturas del patio, los detalles del interior con forma de cruz latina y las catorce capillas laterales forman parte de los atractivos de la Iglesia de San Agustín.

Parque Rizal

El Parque Rizal es, para muchos, el principal atractivo turístico de Manila. Sus orígenes se remontan a comienzos del siglo XIX cuando, si bien la vida de la ciudad pasaba por lo que acontecía en Intramuros, una pequeña área al sur de las murallas fue desarrollada para prevenir ataques. Al tener forma de media luna, la zona se conocía como Luneta.

Allí nació el Parque Rizal, anteriormente denominado Bagumbayan. El Monumento a Rizal y el mausoleo del héroe nacional son custodiados durante todo el día por soldados ceremoniales que se conocen como los Caballeros de Rizal. Los turistas podrán encontrar , el poema más famoso del prócer, grabado en una placa conmemorativa.

El Museo Nacional del Pueblo Filipino, la Biblioteca Nacional, el Monumento a Lapu-Lapu, el Departamento de la Oficina Principal de Turismo, un lago artificial, el hito que marca el Kilómetro Cero del país y varios jardines chinos y japoneses se encuentran en el perímetro del Parque Rizal.

Otros Atractivos Turísticos

La historia y la cultura son, tal vez, los principales activos de Manila para seducir al viajero. Recorrer sus calles es una invitación al pasado que permite admirar distintos periodos y estilos, ante las diversas influencias extranjeras que dan forma a la ciudad y pese a la destrucción de la Segunda Guerra Mundial.

Manila también destaca por ser una de las ciudades más cosmopolitas del sudeste asiático. Su buena infraestructura permite que el viajero se desplace con comodidad y rapidez a otras regiones del país, como la isla de Borácay (famosa por sus hermosas playas), Bohol (con sus Colinas de Chocolate) o Batanga (donde se halla el Volcán Taal).

La capital filipina es, por otra parte, el lugar indicado para hacer un tour gastronómico y conocer las delicias nacionales, entre las que se encuentran el balut (un huevo de pato que se come con su embrión dentro), el dinuguan (estofado de sangre de cerdo) y el espasol (un pastel de arroz).

Espacios verdes

Ya hemos hablado del Parque Rizal, el más importante de Filipinas gracias a sus monumentos, infraestructuras y vida natural. Varios jardines japoneses y chinos, una laguna para la recreación infantil y un lago artificial que, en su centro, reproduce la forma del archipiélago filipino, forman parte de sus atractivos.

Las arboledas del Parque Rizal invitan al descanso y a disfrutar de los días de temperatura agradable. El visitante debe estar atento ya que los espectáculos gratuitos como conciertos u obras de teatro son frecuentes en sus auditorios al aire libre.

El Parque de Paco, con más de 4.000 metros cuadrados de superficie, es otro espacio verde que sobresale en Manila. Fue utilizado como cementerio durante el periodo colonial español y actualmente es la sede de diversos tipos de eventos.

El Zoológico y Jardín Botánico de Manila, por último, también cuenta con numerosas especies de flora y fauna que atraen a miles de visitantes.

Ríos y lagunas

El río Pásig, que tiene una extensión de 25 kilómetros y divide Gran Manila en dos, es uno de los más importantes de la nación. Intramuros se fundó a sus orillas y supo ser una destacada vía de transporte, aunque actualmente se encuentra muy contaminado.

A lo largo de su curso, el río Pásig es atravesado por trece puentes, construidos en distintos momentos históricos. La construcción más famosa que se sitúa a orillas de este río es el Palacio de Malacañang, la residencia oficial del presidente filipino. El complejo palaciego cuenta con varias edificaciones (Kalayaan Hall, Mabini Hall, Recinto Bonifacio) mientras que, al cruzar el río, aparece el Parque Malacañang.

Cabe destacar que el río Pásig une la Bahía de Manila con la Laguna de Bay, la más grande de Filipinas con una superficie de casi 950 kilómetros cuadrados. Esta laguna está situada en la isla de Luzón, con Gran Manila ubicada en la costa oeste. Tiene forma de W (con dos penínsulas que aparecen en la costa norte) y una profundidad media de apenas dos metros. Eso no impide que cientos de pescadores acudan diariamente a la laguna para obtener alimentos que después comercializan en distintos mercados a lo largo y ancho de Manila y de otras ciudades cercanas.

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