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Acerca de Seattle

El estado norteamericano de Washington atesora en su superficie a Seattle, una ciudad que no sólo se distingue como un gran centro cultural, educativo y económico sino que también consigue sobresalir a nivel turístico por tener la capacidad de ser elegida, año tras año, como destino de viaje de numerosos extranjeros.

En esta metrópoli de Estados Unidos que vio surgir a bandas de renombre internacional como Nirvana y Pearl Jam, los visitantes encuentran una gran cantidad de atractivos que los animan a realizar todo tipo de tours y actividades recreativas.

Los amantes de la música, por ejemplo, llegan a Seattle deseosos de apreciar de cerca el movimiento grunge que tuvo como exponentes destacados a las mencionadas bandas, mientras que otros no dudan en recorrer los museos y galerías de arte que se localizan en la región a fin de enriquecer sus conocimientos culturales.

La Space Needle, el Centro Cultural Daybreak Star, el Benaroya Hall, el Aquarium y la Iglesia Griega Ortodoxa de San Demetrio son sólo algunos de los espacios interesantes que pueden hallarse en la superficie de esta urbe a la cual puede llegarse por vía aérea a través del Aeropuerto Internacional de Seattle-Tacoma.

Clima

La ciudad de Seattle posee un clima suave y templado en las áreas costeras. En esta región, la temperatura está moderada por el mar y las montañas actúan como barrera frente a vientos y tormentas.

Durante la época invernal, la humedad, las nubes, las temperaturas inferiores a los 10 grados centígrados y las lloviznas suelen apoderarse de esta urbe estadounidense, mientras que en verano el ambiente está condicionado por marcas térmicas cercanas a los 30 grados centígrados.

Por lo general, quienes conocen este territorio recomiendan visitarlo entre mayo y octubre y, de ser posible, aprovechar el ciclo comprendido entre julio y septiembre por ser un periodo de pocas precipitaciones y días cálidos pero no agobiantes.

Historia

Los historiadores y arqueólogos sostienen que la zona donde se encuentra la ciudad de Seattle está habitada desde hace unos 4.000 años. Los primeros asentamientos europeos, sin embargo, se instalaron a mediados del siglo XIX.

Al grupo de los pioneros blancos que se asentaron definitivamente en Seattle se lo conoce como Denny Party o el Partido de Denny, por el nombre de su líder: Arthur A. Denny (1822-1899).

El nombre de Seattle procede de Sealth o See-ahth, el líder de las tribus suquamish y duwamish. Uno de los pioneros (David Swinson Maynard) fue quien sugirió bautizar al poblado como Seattle.

La incorporación de Seattle a los Estados Unidos de América se produjo en diciembre de 1869. A partir de entonces, la ciudad vivió numerosos momentos de importancia para la historia universal, como la primera huelga general norteamericana (1919), el auge de la movida grunge en la década de 1990 o las protestas antiglobalización de 1999.

La zona donde se asentó el Denny Party se conoce como Pioneer Square, un barrio con numerosos atractivos históricos como el Pioneer Building (construido en 1892) y la Smith Tower (inaugurada en 1914). Esta torre de 38 pisos fue el edificio más alto de la ciudad hasta la construcción de la Space Needle.

El Arboretum Sewer Trestle o Arboterum Aqueduct, el Artic Building (levantado en 1916), el Bank of California Building (1924), los Bell Apartments (1889) y Camlin Hotel (1926) son otros sitios de interés histórico.

Cabe destacar que la primera tienda de Starbucks fue instalada en Seattle en 1971, dentro del famoso Pike Place Market.

Cultura

Seattle ha hecho aportes inestimables a la cultura mundial. En la ciudad, por ejemplo, nació Jimi Hendrix (1942-1970), considerado por muchos como el mejor guitarrista de la historia. Es posible apreciar varios homenajes al músico en la zona, como la estatua situada en 1798 Broadway o las plaquetas conmemorativas en 5th. Avenue y en el Woodland Park Zoo.

El movimiento grunge surgió en esta ciudad, de la mano del sello local Sub Pop. Por eso suele asociarse a Seattle con bandas como Nirvana, Pearl Jam, Soundgarden o Alice in Chains.

Claro que la cultura de Seattle va mucho más allá del grunge. Los turistas pueden conocer el Benaroya Hall (la sede de la sinfónica local con un auditorio para 2.500 personas), el Marion Oliver McCaw Hall (inaugurado en 2003) y el 5th Avenue Theatre (que abrió sus puertas en 1926), entre otros recintos.

Los amantes del arte también encontrarán varias propuestas de interés. El Seattle Art Museum cuenta con tres sedes (la principal está en el centro de la ciudad) y más de 25.000 objetos. El Museo Burke de Historia Natural y Cultura, el Museo de Historia e Industria y la Henry Art Gallery son otros espacios que merecen una visita.

Economía

Los expertos definen a la economía de Seattle como una combinación de viejas compañías industriales y exponentes de la nueva era (empresas de Internet, energías renovables, etc.).

Amazon.com (la principal tienda de comercio electrónico en Estados Unidos) tiene su sede en Seattle. El edificio principal se encuentra en el barrio de Beacon Hill, en el edificio conocido como Pacifical Medical Building (PacMed).

Starbucks también tiene su cuartel general en Seattle. El Starbucks Center, ubicado en 2401 Utah Avenue South y construido en 1912, es el segundo edificio más grande de la ciudad (167.000 metros cuadrados).

El distrito portuario conocido como Port of Seattle tiene una gran relevancia económica, ya que el puerto local fue el octavo más grande de Estados Unidos en cuanto a movimiento de contenedores en 2009. Las autoridades de Port of Seattle administran diversas instalaciones y muelles portuarios, además del Aeropuerto Internacional de Seattle-Tacoma. El Puerto de Seattle dispone de terminales para cruceros, lo que contribuye al desarrollo económico y turístico de la zona.

Cabe recordar que Seattle albergó la tercera cumbre ministerial de la Organización Mundial de Comercio (OMC) en 1999, donde más de 40.000 personas se manifestaron en contra de la globalización.

Lugares de Interés

Disfrutar de la costa, conocer las montañas de la región o descubrir la escena cultural son sólo algunas de las alternativas existentes en Seattle. Es cuestión de tomar notas de los múltiples atractivos y escoger según los intereses personales.

Space Needle

No hay dudas: el principal símbolo y atractivo turístico de Seattle es la Space Needle o Aguja Espacial, una torre construida para la Feria Mundial de 1962 que pesa más de 5.800 toneladas y alcanza los 184 metros de altura.

Su peculiar estructura futurista convierte a esta construcción en un ícono inconfundible de toda la región noroeste de Estados Unidos. La torre puede resistir terremotos de hasta 9.5 grados de magnitud en la escala Richter y vientos de más de 300 kilómetros por hora.

Los visitantes pueden tomar un ascensor que, en unos pocos segundos, llega hasta la parte superior de la Space Needle. Allí, un restaurante giratorio invita a disfrutar de una increíble vista panorámica de la ciudad y a degustar carnes y mariscos.

Además de la totalidad de Seattle, la Aguja Espacial permite observar el Monte Rainier (un volcán situado a 87 kilómetros de la ciudad) y Elliot Bay, entre otros atractivos naturales.

Biblioteca Central

El holandés Rem Koolhaas es el máximo responsable de uno de los hitos arquitectónicos modernos de Seattle: su Biblioteca Central (Seattle Central Library). El edificio de once plantas y una superficie de 34.000 metros cuadrados fue inaugurado en 2004.

La Biblioteca Central dispone de un aparcamiento para más de 140 vehículos, cuenta con 400 ordenadores de acceso público y, lo más importante, tiene capacidad para albergar 1,45 millones de libros y documentos.

Desde junio de 2005 se organizan visitas guiadas para que los ciudadanos locales y los turistas puedan conocer detalles de este edificio que exhibe una sorprendente fachada de vidrio y acero y maravilla con un diseño interior con forma de cajas superpuestas.

Cabe resaltar que el edificio es eficiente ya que apuesta por el ahorro de energía y agua. Por otra parte, para reducir el impacto ambiental, se han plantado árboles de dieciocho especies diferentes en sus alrededores, como robles, abedules y arces.

Benaroya Hall

La sala de conciertos más importante de Seattle (y sede de la sinfónica local) es Benaroya Hall, inaugurada en 1998 tras una inversión de unos 120 millones de dólares. Cuenta con obras del artista Dale Chihuly en el lobby y dos auditorios: el S. Mark Taper Foundation (con capacidad para 2.500 espectadores) y el Nordstrom Recital Hall (540 personas).

Benaroya Hall ocupa una manzana entera en pleno centro de Seattle. Por debajo del edificio pasa el BNSF Railway, lo que supuso un desafío para conservar la acústica del lugar. Su construcción tuvo en cuenta tanto la insonorización como la protección antisísmica.

Aunque el Benaroya Hall ha sido escenario de múltiples conciertos y espectáculos, uno de los más famosos tuvo como protagonista a Pearl Jam en octubre de 2003. Dicho concierto quedó inmortalizado en un disco doble editado al año siguiente y bautizado como “Live at Benaroya Hall”.

Otros Atractivos Turísticos

La oferta turística de Seattle es bastante ecléctica, con opciones para distintos tipos de viajeros. Algunos preferirán conocer atractivos culturales o históricos, mientras que otros querrán pasar sus días al aire libre.

Pike Place Market es un sitio imperdible para quienes quieran conocer las costumbres y tradiciones locales. Este mercado público que abrió sus puertas en 1907 es uno de los más antiguos del país entre aquellos que se mantuvieron en operaciones de manera continuada. Los productos frescos, como pescados y frutas, son lo mejor del lugar, aunque también pueden conseguirse artesanías, obras de arte y antigüedades

En el Pike Place Market funciona el local original de Starbucks. Se trata de una tienda que, tras tres años de funcionar en 2000 Western Avenue, se mudó al mercado en 1977, donde sigue en operaciones.

Los amantes de los animales, por otra parte, no deberían dejar de visitar el Woodland Park Zoo (que alberga más de 300 especies) y el Seattle Aquarium (que funciona en el Muelle 59 de Elliot Bay).

Espacios verdes

Más del 10% de la superficie de Seattle pertenece a zonas verdes. El parque público más grande de la ciudad es el Discovery Park, que tiene una superficie de 2,2 kilómetros cuadrados.

En este parque pueden avistarse 270 especies de aves, aunque lo más atractivo posiblemente sean sus playas en Elliot Bay y Shilshole Bay, desde donde pueden verse focas y leones marinos.

Otros lugares interesantes del Discovery Park son el Daybreak Star Cultural Center (un centro cultural de las tribus amerindias) y el faro conocido como West Point Light.

En el barrio de South Lake Union se halla el parque más antiguo de Seattle: el Denny Park, cuyas tierras fueron donadas por David Denny en 1861 para crear un cementerio. Veintidós años más tarde, las tumbas fueron removidas y nació el parque.

En el Volunteer Park, por último, es posible apreciar el Volunteer Park Conservatory (un invernadero y jardín botánico) y el Seattle Asian Art Museum.

Playas y lagos

El Puget Sound o Estrecho de Puget es un profundo entrante del océano Pacífico que da lugar a numerosas islas y bahías. Seattle, por lo tanto, cuenta con diversas opciones vinculadas a la costa y la playa, aunque su ubicación geográfica hace que no sea tan popular como destino de verano.

En Elliot Bay se encuentra Alki Point, la zona del primer asentamiento blanco en la región. Alki Beach es la playa más famosa de Seattle y la que tiene mayor infraestructura tipo balneario. En el Discovery Park también hay pequeñas playas rocosas para caminar y contemplar las focas.

Seattle también cuenta con el Lago Washington, el segundo más grande del estado del mismo nombre. Tiene una profundidad media de casi 33 metros y está unido al Puget Sound a través de un canal.

Otro lago destacado es el Lago Union, donde pueden contratarse paseos en hidroavión o realizarse recorridos en embarcaciones recreativas. Allí también se encuentran numerosas casas flotantes.

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