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Acerca de Washington

Estados Unidos posee numerosos rincones atractivos desde el punto de vista turístico, pero no todos son tan visitados como Washington D.C., la capital del país.

Esta localidad que nació a fines del siglo XVIII como una ciudad planificada atesora en su superficie una amplia variedad de monumentos y edificaciones que permiten apreciar tanto la historia como la geografía y la cultura de la nación. Por esa razón, un gran número de viajeros elige a esta pintoresca urbe, una de las más cosmopolitas del territorio estadounidense, como destino de sus travesías.

La capital de Estados Unidos ofrece opciones entretenidas para todo tipo de visitante, pero si la idea es conocer en poco tiempo el pasado de la región y descubrir sus áreas más representativas sin gastar demasiado dinero, hay sitios como el Monumento a Washington, la Catedral de San Pedro y San Pablo, la Casa Blanca, el Museo Nacional de Historia Estadounidense, la National Gallery of Art (recinto que, en invierno, sorprende con una pista de patinaje), la Galería Renwick y el Parque East Potomac que no deberían quedar fuera de ningún plan de viaje.

Clima

Washington es una ciudad que se localiza en la región norte de una zona que se caracteriza por tener un clima de perfil húmedo y subtropical. En ese escenario surgen durante el año cuatro estaciones con particularidades bien diferenciadas.

El verano, por ejemplo, es cálido y húmedo, con temperaturas que a menudo se ubican en torno a los 30 grados centígrados. Por ese entonces, no son raras las tormentas eléctricas y los tornados.

Asimismo, la primavera y el otoño son templados y agradables, con marcas térmicas cercanas a los 20 grados centígrados y un bajo nivel de humedad. El invierno, en cambio, es frío y deja a la urbe expuesta a temperaturas por debajo de los 0 grados centígrados.

Si uno analiza el panorama climático y desea evitar que el excesivo frío o calor puedan ser un inconveniente en el viaje, no tardará en advertir que la mejor época para recorrer Washington es la que coincide con los días primaverales.

Historia

Washington D.C. es una ciudad planificada, creada a finales del siglo XVIII para convertirse en la capital de los Estados Unidos. Su nombre homenajea al primer presidente estadounidense (George Washington), mientras que la sigla D.C. hace referencia al Distrito de Columbia, el distrito federal que rinde tributo a Christopher Columbus (Cristóbal Colón).

El arquitecto y urbanista francés Pierre Charles L’Enfant fue el principal responsable del diseño de Washington D.C. Apostó por el estilo barroco, las avenidas amplias y las rotondas con vistas a grandes monumentos.

Los historiadores afirman que el propio George Washington fue quien decidió el emplazamiento de la ciudad junto al río Potomac, probablemente seducido por su paisaje natural y por la posibilidad de convertir a éste en una vía navegable hacia el interior de la nación.

El Distrito de Columbia fue fundado el 16 de julio de 1790, mientras que la ciudad fue nombrada oficialmente como Washington el 9 de septiembre de 1791. Más de un año después (13 de octubre de 1792), se colocó la primera piedra del primer edificio de la nueva capital: la Casa Blanca, residencia oficial del presidente y uno de los atractivos preferidos por los turistas.

Otros edificios históricos de importancia son el Capitolio (cuya primera etapa de construcción finalizó en 1800) y el edificio del Tesoro.

La edificación más antigua de Washington D.C. que aún sigue en pie fue creada antes de la fundación de la ciudad. La Old Stone House, ubicada en el barrio de Georgetown, se erigió en 1765. Actualmente funciona como museo de la historia local.

Los interesados en cuestiones del pasado también deben saber que el Monumento a Washington, inaugurado en 1884, tuvo el orgullo de ser la estructura más alta del mundo hasta la creación de la Torre Eiffel. Un ascensor lleva a los visitantes a la cima en un minuto.

Cultura

El turismo cultural tiene a uno de los destinos más importantes del mundo en Washington D.C. Cuesta encontrar una zona con tanta densidad de monumentos y museos como el National Mall, un parque nacional situado en el centro de la ciudad.

El ya mencionado Monumento a Washington, de casi 170 metros de altura, es una de las atracciones principales. Este inmenso obelisco blanco fue construido con mármol, granito y piedra arenisca y se refleja en la Reflecting Pool o piscina reflectante.

El Monumento a Lincoln (Lincoln Memorial) se destaca por su estilo de templo griego dórico y su gigantesca escultura del presidente al que homenajea. Martin Luther King pronunció desde sus escalinatas el famoso discurso conocido como “I Have a Dream” (Yo tengo un sueño).

Entre estos dos monumentos se halla el Monumento Nacional a la Segunda Guerra Mundial (National World War II Memorial), que recuerda a los norteamericanos muertos en el conflicto bélico y que fue abierto al público en 2004.

Franklin Delano Roosevelt y Thomas Jefferson son otros presidentes que tienen su espacio en el National Mall.

En cuanto a los museos, es posible encontrar en esta zona una gran cantidad de entidades administradas por el Instituto Smithsoniano (cuyo castillo de estilo normando es un atractivo en sí mismo).

El Museo Nacional de Historia Estadounidense (con tres plantas de exposición), el Museo Nacional de Historia Natural (fundado en 1910), el Museo Nacional de los Indios Americanos, el Museo Nacional del Aire y el Espacio, el Museo Hirshhorm (con su jardín de esculturas) y la Galería Nacional de Arte son algunos de estos espacios culturales.

Deportes

Varios equipos profesionales tienen su sede en Washington D.C. Uno de los más populares son los Washington Redskins, que forma parte de la NFL (la principal competición de fútbol americano). Los Redskins, en realidad, juegan como locales en el FedEx Field, un estadio situado en el estado de Maryland.

Los Washington Nationals son un equipo de béisbol que compite en las Grandes Ligas. El equipo se encuentra asentado en la ciudad desde 2005, ya que antes era conocido como Montrael Expos. Su estadio es el National Parks, con capacidad para más de 41.000 espectadores.

Para los amantes del fútbol, la referencia dentro de Washington es el D.C. United. Este conjunto (el más ganador del país) supo contar con figuras como los bolivianos Marco Etcheverry y Jaime Moreno y los norteamericanos Jeff Agoos y Eddie Pope. El D.C. United actúa como local en el Robert F. Kennedy Memorial Stadium, el estadio más grande la ciudad.

Los deportes bajo techo también tienen su lugar en la capital norteamericana. Los Washington Wizards de la NBA tuvieron el privilegio de ser el último equipo en la carrera profesional de Michael Jordan.

Los Wizards, los Washington Mystics (de la WNBA) y los Washington Capitals (de la NHL) disputan sus encuentros en el Verizon Center, un destacado pabellón multideportivo.

Lugares de Interés

La capital estadounidense es exitosa a nivel turístico porque allí se localiza una amplia oferta de actividades y propuestas que abarca a todo tipo de viajero y no requiere demasiada inversión monetaria para ser disfrutada.

En Washington D.C., tal y como se puede apreciar al caminar las calles de la ciudad, hay alternativas para satisfacer las expectativas de cada visitante, cualquiera sea su edad, que abarcan desde paseos al aire libre y la contemplación de monumentos históricos hasta recorridos de perfil religioso y visitas a museos o sitios trascendentes y la posibilidad de asistir a eventos deportivos y/o culturales.

Casa Blanca

En Washington D.C. es posible hallar una gran cantidad de sitios interesantes dignos de visitar, pero pocos resultan tan fascinantes como la Casa Blanca, esa imponente construcción diseñada por el arquitecto irlandés James Hoban que adquirió trascendencia mundial hace ya varias décadas por ser la residencia oficial y el principal espacio laboral del presidente de los Estados Unidos.

Para satisfacción de los turistas, es posible ingresar a esta magnífica vivienda y contemplar de cerca sus detalles sin tener que invertir dinero ya que el recorrido (marco en el cual se ofrece una visita guiada y un video informativo) es gratuito.

Por cuestiones de seguridad y protocolo del lugar, es necesario reservar el tour (paseo que permite recorrer algunas habitaciones y apreciar diversas colecciones de objetos históricos que aún se atesoran en esta mansión de estilo renacentista neoclásico que fue ideada por George Washington y construida en 1790) con algunos meses de anticipación.

National Mall

La recorrida por la capital estadounidense permite descubrir la zona del National Mall (también llamada Explanada Nacional), un espacio al aire libre situado en el centro de la ciudad que cubre desde el Monumento a Washington hasta el Capitolio.

Se trata de un área de jardines próxima a los museos Smithsonianos que ideó el arquitecto Pierre Charles L’Enfant al elaborar los planos de esta urbe que seduce con sus riquezas históricas, arquitectónicas y culturales a una gran cantidad de viajeros de todas partes del mundo.

Dentro de este sector atractivo desde el punto de vista turístico que, a lo largo de la historia, ha sido testigo de numerosos eventos y manifestaciones populares se encuentran sitios como el Museo Nacional de Historia, el Jardín Botánico de los Estados Unidos, el Museo y Jardín de Esculturas Hirshhorn, la Galería Arthur M. Sackler y el Museo Nacional de Arte Africano, entre muchos otros.

Instituto Smithsoniano

La estancia en Washington puede tornarse más interesante si se repara en la existencia del Instituto Smithsoniano, un centro de educación e investigación asociado a una amplia red de museos.

Este espacio administrado por el gobierno nacional tiene la mayor parte de sus instalaciones en la capital estadounidense, aunque fuera de allí también hay sitios que le pertenecen.

Su edificio principal, conocido bajo el nombre de “El Castillo”, se localiza en el National Mall y fue construido por el arquitecto James Renwick Jr. Tanto en él como en el interior de cada una de las construcciones que forman parte del complejo el visitante puede hallar una amplia variedad de valiosas colecciones.

Si tienen previsto viajar a Washington D.C. y desean conocer la riqueza del Instituto Smithsoniano, no olviden visitar rincones como el Museo Nacional del Aire y el Espacio, la Galería Freer, el Museo Nacional de Historia Natural o el Smithsonian American Art Museum.

Otros sitios de Interés

La capital de Estados Unidos es un destino a tener en cuenta si se desea conocer una ciudad de gran trascendencia gubernamental donde exista una oferta interesante, variada y entretenida a nivel turístico.

En Washington D.C., los viajeros más apasionados por la historia y la cultura tienen la posibilidad de apreciar viejas construcciones, acercarse a distintos monumentos, visitar numerosos museos y valorar sus patrimonios artísticos e históricos, mientras que los más ecologistas encuentran seductora la idea de recorrer sus áreas naturales, dejarse cautivar por el entorno y realizar avistaje de aves en distintos puntos de la región. Asimismo, los visitantes de fuertes convicciones religiosas experimentan una gran satisfacción al descubrir allí varios templos.

Para no sufrir la indiferencia de aquellos que disfrutan las competencias deportivas, Washington también posee atractivos vinculados al fútbol, al rugby, al baloncesto y al tenis, entre otras disciplinas que consiguen cautivar a personas de todas las edades.

Espacios verdes

Para que tanto sus pobladores estables como sus visitantes temporales puedan disfrutar de la naturaleza y deleitarse con la belleza de los paisajes naturales, Washington D.C. rompe el esquema urbano con numerosos espacios verdes que no sólo contribuyen a la salud del planeta sino que también ayudan a crear una imagen más atractiva y pintoresca de la ciudad.

La extensa zona de jardines que se conoce bajo el nombre de National Mall, el Parque Anacostia y el Parque East Potomac son los rincones más populares e interesantes que ofrece la capital estadounidense para quienes desean una zona relajada en la ciudad.

Existen numerosas actividades que pueden llevarse a cabo en estos sitios, pero es decisión de cada uno el programa a desarrollarse allí. Los parques y las plazas, son el escenario ideal para descansar bajo los rayos del sol, realizar caminatas en pareja, llevar a cabo alguna rutina de ejercicios físicos o, simplemente, compartir en familia propuestas saludables y entretenidas como el patinaje o el ciclismo.

Ríos

La ciudad de Washington y el Distrito de Columbia están situados a orillas del Potomac, un río localizado en la costa atlántica de Estados Unidos que forma parte de la frontera entre la capital del país y el estado de Maryland y fluye hasta la Bahía de Chesapeake.

Además de resultar beneficiada por esta corriente de agua, la zona posee tres embalses artificiales (Dalecarlia, McMillan y Georgetown) y atesora a los ríos Anacostia (el cual se inicia en el Condado de Prince George, Maryland, y atraviesa Washington D.C., donde confluye con el Canal de Washington) y Rock Creek, ambos afluentes del Potomac.

Respecto al río Anacostia, es necesario resaltar que este curso de agua que tiene como afluentes a los arroyos Sligo, Indio, Paint Branch y Beaverdam se vio afectado por la contaminación, una condición que lo desvalorizó y lo llevó a ser señalado como. Por fortuna, en los últimos años varias organizaciones no gubernamentales (ONGs) y las autoridades de Washington y Maryland han decidido unir esfuerzos para intentar contrarrestar los efectos de esta problemática y recuperar la riqueza ecológica de su cuenca hidrográfica.

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