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Acerca de Cairo

El Cairo es la mayor ciudad y capital de Egipto y cuenta con una historia que supera los 2000 años. Actualmente la ciudad cuenta con una población de unos 8 millones de habitantes y recibe un importante número de visitas cada año, algo más que justificado por su proximidad a las impresionantes Pirámides de Guiza y los propios monumentos históricos de la ciudad que nos permiten retroceder a diferentes épocas del pasado egipcio.

Clima

La ciudad de El Cairo presenta un clima de tipo mediterráneo y temperaturas que suelen presentar contrastes significativos entre el día y la noche.

Por lo general, el periodo más agradable es el que está comprendido entre noviembre y marzo, meses en los cuales las marcas térmicas con frecuencia rondan los 23 o 24 grados centígrados.

En invierno el clima es fresco, en especial cuando cae el sol, momento en el cual el termómetro puede llegar a detenerse en los 8 grados centígrados. Asimismo, entre abril y agosto el abrigo no es necesario porque el calor se hace sentir hasta el punto de provocar temperaturas superiores a los 35 grados centígrados (marcas que, por las noches, descienden hasta los 21 o 22 grados centígrados).

Otro dato a tener en cuenta a la hora de viajar a El Cairo es que se trata de una ciudad seca y no suele contar con un alto nivel de precipitaciones. En enero y febrero sí se pueden registrar varias jornadas lluviosas, pero es muy poco frecuente en el resto del año. Otro efecto climático a considerar son las tormentas de arena que en algunas ocasiones pueden acechar la ciudad.

Cairo Antiguo

El Cairo cuenta con un centro histórico de gran importancia que en el año 1979 fue declarado Patrimonio de la Humanidad. Normalmente es llamado Cairo Antiguo y es la mejor forma de aproximarse al pasado de la ciudad.

Dentro del Cairo Antiguo se encuentra el Barrio Copto, una zona cristiana que comenzó a desarrollarse en el siglo IV y que se caracteriza por los pequeños callejones. Allí es posible apreciar la Iglesia Colgante (el templo cristiano más antiguo de El Cairo), la Iglesia de San Sergio (que data del siglo V y fue construida sobre una cueva), el Monasterio de San Jorge (reconstruido tras un incendio en 1904) y la Capilla de Santa Bárbara.

Otros atractivos del Barrio Copto son la Fortaleza de Babilonia (que habría sido construida en el siglo VI a.C. por seguidores del rey persa Cambises), la Sinagoga de Ben Ezra (también conocida como Sinagoga de El-Geniza) y el Museo Copto (fundado en 1910 y propietario de la colección más extensa de objetos cristiano-egipcios).

Cairo Antiguo también cuenta con la Mezquita de Amr ibn al-As, considerada el primer templo islámico del continente africano. Fue levantada en el centro de lo que era Fustat, la primera capital del Egipto árabe.

Cabe destacar que un canal separa a Cairo Antiguo de la isla de Roda, donde se encuentra el distrito de El-Manial.

Azbakeya

Uno de los distritos céntricos más importantes de la capital egipcia es Azbakeya, también mencionado como Azbakia o Ezbakeya. La historia es, como en tantas otras partes de El Cairo, el principal atractivo de la zona.

Aquí funcionó la primera Ópera de El Cairo, construida en 1869 y destruida por un incendio en 1971. La nueva ópera, inaugurada en 1988, fue levantada en la isla de Gezira (donde también se halla la Torre Cairo o Cairo Tower).

El distrito perdió otro atractivo con el correr de la historia, el Museo Egipcio había sido instalado en estas tierras en 1835, aunque veintitrés años más tarde fue trasladado a Boulaq por falta de espacio para albergar sus colecciones.

La Catedral Ortodoxa Copta de San Marcos, en cambio, todavía se halla en Azbakeya. Entre 1800 y 1971, esta iglesia fue la sede del Papa Copto. Ibrahim El-Gohary, quien fuera primer ministro egipcio, fue uno de los impulsores de su construcción, ya que los coptos requerían de autorización gubernamental para levantar o reparar templos.

Soor Elasbakeya (un popular mercado de libros usados, donde es posible encontrar obras de gran antigüedad) y los vestigios de los jardines de Azbakeya (que fueron, en gran parte, reconvertidos en estacionamientos) son otros atractivos del distrito.

Maadi

En el sur de El Cairo, destaca el suburbio de Maadi, que depende de dos gobernaciones (El Cairo y Helwan) tras un cambio en las divisiones administrativas de la ciudad.

El nombre de este suburbio fue heredado de una antigua aldea de la época pre-dinástica que existía en esta región. La mayoría de los restos arqueológicos de dichos tiempos fueron destruidos por el crecimiento urbano y por el desarrollo de infraestructura, como el ferrocarril que se instaló en 1904.

Maadi se sitúa a doce kilómetros del centro de El Cairo, en el margen este del río Nilo. La zona de la Corniche (costanera) alberga los edificios más importantes del distrito, con varios rascacielos.

Sus calles arboladas son recorridas por egipcios de clase alta y por extranjeros, ya que en Maadi se encuentran las sedes de varias corporaciones internacionales y misiones diplomáticas (como las embajadas de Argentina, México, Japón y Perú, o la oficina egipcia de USAID). Una de las principales instituciones del suburbio es el Cairo American College (fundado en 1945).

Numerosos restaurantes occidentales, varias iglesias y una sinagoga se localizan en Maadi. El Maadi Sporting Club (creado en 1921), el Maadi Grand Mall y el Maadi Yacht Club son otros sitios atractivos en el suburbio.

Lugares de Interés

La mayoría de viajeros que acuden hasta El Cairo buscan descubrir las pirámides de Giza, que se encuentran a unos 20 kilómetros de la ciudad.

En El Cairo existen muchos sitios interesantes a nivel turístico. Algunos, como sucede con el Museo Egipcio y el Museo de Arte Moderno, permiten apreciar la riqueza cultural de la región, mientras que otros, en especial los que se concentran en el centro histórico de la ciudad, ofrecen la posibilidad de conocer el pasado de la urbe.

La oferta se completa con el Barrio Copto (donde se localizan varios espacios de relevancia religiosa), el mercado Jan el-Jalili, propuestas deportivas y eventos de perfil cultural entre los cuales se destacan el Festival Internacional de la Canción, la Feria del Libro y el Festival de Teatro Experimental.

Pirámides de Guiza

Situadas a unos 20 kilómetros de El Cairo se encuentran las pirámides más famosas de Egipto, destacando entre ellas la de Keops, conocida como la Gran Pirámide.

La Gran Pirámide es considerada como la más antigua de las 7 maravillas del mundo, estando datada en el 2570 a.C. aproximadamente. Si duda este impresionante monumento histórico no sólo asombra por su impresionante aspecto, sino por todos los misterios que rodean a su construcción y al uso que los antiguos egipcios hicieron de las pirámides.

Una conjunción que atrae a millones de visitantes cada año.

Iglesia Colgante

Según algunos datos históricos, uno de los templos más antiguos de Egipto se localiza en El Cairo y responde al nombre de Iglesia Copta de Santa María Virgen, aunque muchos la han apodado Iglesia Colgante por sus características edilicias.

Si bien no hay una fecha exacta de fundación, se supone que este edificio que aún hoy es admirado por quienes visitan la capital nacional fue construido entre los siglos III y IV.

El lugar está ubicado sobre una de las puertas de la antigua Fortaleza de Babilonia y se accede a él después de subir 29 escalones y traspasar unas puertas de hierro. Aunque su emplazamiento elevado no es fácil de advertir, se la llama Iglesia Colgante porque, desde que fue edificada, el nivel del suelo se ha incrementado en seis metros, razón por la cual su torre se mantiene prácticamente enterrada.

Museo Egipcio de El Cairo

Dentro del edificio inaugurado en 1902 que se conoce como Museo Egipcio de El Cairo o Museo de Antigüedades Egipcias, los visitantes pueden hallar la mayor y más importante colección de objetos de la época del Antiguo Egipto.

En este lugar de estilo neoclásico que se sitúa en el centro de la ciudad y fue diseñado en 1900 por el arquitecto francés Marcel Dourgnon, tanto los pobladores locales como los turistas tienen la posibilidad de apreciar más de 120 mil piezas que permiten conocer y valorar las diversas etapas de la historia egipcia. Papiros escritos en diferentes idiomas, monedas de oro, plata y bronce, estatuas, pinturas, sarcófagos y joyas son algunos de los elementos que forman parte de este interesante museo administrado por el Consejo Superior de Antigüedades que, por año, es visitado por más de dos millones y medio de personas.

Jan el-Jalili

Uno de los sitios más pintorescos de El Cairo es Jan el-Jalili, un antiguo bazar donde pocos pueden resistir el impulso de comprar. Este espacio de perfil comercial se originó hacia 1382, a partir de la construcción de un importante caravasar (refugio para hombres de negocio donde los vendedores podían instalarse con sus cargamentos y animales) por parte del emir Dyaharks el-Jalili.

Aunque ese albergue todavía existe, en la actualidad es el zoco el que logra cautivar a los visitantes. Para apreciar el encanto de este lugar donde resulta imposible perderse basta con dejarse seducir con la oferta existente.

Otros Atractivos Turísticos

Una de las postales más habituales de la ciudad presenta a la Torre de El Cairo o Cairo Tower (Burj Al-qahira). Situada en el distrito de Zamalek (Isla de Gezira), alcanza una altura de 187 metros. Esto quiere decir que la torre, construida entre 1956 y 1961, es 43 metros más alta que la Gran Pirámide de Giza (distante a unos 15 kilómetros).

Los turistas que tengan ganas de caminar pueden elegir la calle Al-Muizz, que se extiende por cerca de un kilómetro. Una gran cantidad de estructuras medievales se hallan en esta vía que suele ser considerada como un museo a cielo abierto.

La Tumba de Salar y Sangar-al-Gawli (dos emires), el Memorial del Soldado Desconocido (inaugurado en 1975) y el Edificio Yacoubian (de estilo art decó) también merecen una visita.

A la hora de la cena, lo mejor es elegir un restaurante de comida tradicional y disfrutar de un cordero guisado, un kushari (estofado con arroz, lentejas y garbanzos) o un ful medames (plato a base de habas cocidas).

Espacios verdes

Aunque El Cairo no destaca por sus áreas verdes, existen varios espacios dignos de ser conocidos por los viajeros. El Parque Al-Azhar, inaugurado en 2005 tras una inversión de más de 30 millones de dólares, es uno de los más interesantes.

Ubicado en Cairo Antiguo, el Parque Al-Azhar ocupa una superficie de 30 hectáreas que combina extensos jardines y atractivos arqueológicos, como la muralla Ayyubid (de 800 años de antigüedad).

Fuentes, un anfiteatro, un telescopio para obtener vistas panorámicas de la ciudad y varios restaurantes completan la propuesta del Parque Al-Azhar.

El Zoológico de Egipto, situado en la vecina ciudad de Giza, suele ser mencionado como uno de los principales espacios verdes de la capital egipcia por su cercanía geográfica. Además de numerosas especies de animales, este zoo se destaca por sus jardines y arboledas que permiten disfrutar de los días soleados al aire libre.

Ríos

El Cairo fue construida al sur del delta del río Nilo, en sus orillas e islas. Este río, uno de los más largos del mundo, aparece en numerosos recorridos por la ciudad y permite disfrutar la capital del país de diversas formas.

El Nilo es atravesado por puentes, represas y esclusas en diversas partes de su extenso recorrido, que incluye pasos por varios países del continente. En algunas zonas de El Cairo, como es el caso de Maadi, se trata de un importante recurso para la navegación recreativa y para las actividades turísticas, con la existencia de varios puertos y marinas.

Numerosos turistas deciden contratar paseos en faluca, un tipo de velero tradicional que surca el Nilo desde hace siglos. Muchas excursiones comienzan al amanecer, de forma tal que los viajeros puedan apreciar el nacimiento del sol sobre las aguas.

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